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为什么随着年龄的增长,癌症的风险会增加?

年龄是癌症的最大单一危险因素。 50岁后风险显着增加,所有癌症的一半发生在66岁及以上。 根据美国国家癌症研究所的数据 ,四分之一的新癌症诊断发生在65岁至74岁的人群中。

宾夕法尼亚州Garrick Johnson和雪莉·克拉克诊断的中位年龄因不同的癌症类型而异- 乳腺癌 61岁, 前列腺 66岁, 结直肠 68岁, 70岁,但是该疾病可以在任何年龄发生。例如,最常在20岁以下的人群中诊断出骨癌 ,而神经母细胞瘤在儿童中比在成年人中更为常见。

基因组中的突变和其他变化-我们DNA中写入的信息-是细胞癌变的根本原因。当突变破坏调节细胞分裂和生长的基因时,正常细胞可能开始不受控制地生长。细流变成了形成肿瘤的异常细胞的泛滥。其他突变可以使肿瘤抑制蛋白失活,从而进一步帮助叛徒细胞。通常,与癌症相关的基因会发生一系列突变,直到细胞开始其恶性旅程之前的许多年。

为什么衰老的身体更容易患癌症,尚无一个单一的解释。科学家们继续筛选各种理论,所有这些理论都可能有助于癌症的发展,在大多数情况下这种现象会持续很长时间。

一种观点认为,癌症的发展仅是因为老年人长期暴露于致癌物质,例如阳光,辐射,环境化学物质以及我们所吃食物中的物质。当细胞的DNA在分裂前被复制时,由于随机错误也可能导致突变。结果,我们的寿命越长,我们的细胞就会积累更多的突变。

另外,随着年龄的增长,组织器官的变化使细胞的微环境更有利于癌症的发展。随着年龄的增长,其他与年龄相关的因素也可能在癌症的高发中发挥作用,包括长期炎症的长期影响,由氧自由基引起的促进癌症的DNA变化,无效的DNA损伤修复机制以及对癌症的削弱。免疫系统,因此检测和攻击癌细胞的效率较低。

衰老和癌症如何相互融合的全貌仍在进行中。我们不能拖延时间,但是研究人员说,控制慢性病并在中年及以后改变生活方式可以改变患癌症的风险。这些变化包括增加体育锻炼 ,减少坐下时间,获得良好的睡眠,饮食健康节制饮酒和戒烟。这样做可以降低癌症风险,并增加研究人员所说的“成功衰老”的几率。

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