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童年癌症的面孔:史蒂文·克利福德

史蒂芬·克利福德(Steven Clifford)是一名18岁的 骨肉瘤 幸存者。他是波士顿人,本月开始在加利福尼亚大学圣地亚哥分校上大学。这是他的故事。

生活由许多困难的决定组成。但是,想象一下,当我11岁时不得不做出艰难的决定并可能改变生活的决定时,我会感到惊讶,直到那时,我还是一个普通的孩子,迫不及待地要辍学去参加任何可以想象的运动。他的朋友们。

当我在右腿胫骨被诊断出患有骨肉瘤(一种骨癌)时,一切都告一段落。无辜的童年时代被洗劫一空,突然间我面临着一个决定,这对于大人来说可能很难做出,不要介意一个11岁的孩子。

最大的选择之一早就出现了:我的腿会怎样?我来自达纳-法伯/波士顿儿童癌症和血液疾病中心的医生梅根·安德森Megan Anderson)解释说,在手术时,我有两种选择:骨切除术(切除胫骨的癌性部分)或截肢术。我的腿

我想说的是我的选择很容易,但事实并非如此。每个都有其好处。进行截肢手术后,我仍然可以用假肢进行我喜欢的所有运动,但当时我不确定自己是否能应对假肢带来的情感压力。进行切除手术后,我可以保持腿部完好无损,并被视为“正常”,但是由于腿上的钢板和螺钉只能行走,所以我不得不放弃梦想:成为一名职业足球运动员播放器。

11岁的时候,大多数人都认为这个决定对我来说是不寻常的,而且如果我当时正常的11岁,我绝对会同意。到需要做出决定时,我已经在每种化学疗法中表现出了超过我几年的成熟度。我不能说我的观点是唯一重要的观点。我和家人就他们认为最好的选择进行了多次讨论。所有这些对话无疑使我感到自己在做出正确的决定。

最终,我选择了切除术,以为情感影响会较小。手术之前,我必须进行两个月的严格且精疲力竭的化疗。但是我的医疗团队的肿瘤学家Holcombe Grier医生最终告诉我,我的肿瘤很小,可以进行手术修复。两个星期后,我做了手术。

回顾我的经验,我不确定如果再次面对这个决定,我是否会做出相同的选择,但是我绝对会对我所做的决定感到满意。可能是因为我能够保持自己的脚步,但我认为更多的是我喜欢自己目前的状态。

对我来说,最大的调整就是与朋友谈论所有事情。来自Dana-Farber / Boston Children's的人们去我的学校并举行聚会让所有人都知道发生了什么事真是太好了,但是我的朋友们仍然不确定这一切的含义。在大多数情况下,我们一开始从未真正谈论过它。我认为一开始对我来说是件好事,因为它使我摆脱了我所面临的所有问题,并让我还是个孩子。但是,随着年龄的增长,我开始写越来越多的经历。写作可以帮助我梳理自己的感受,但是当我向亲密朋友讲解事物时,我会深入分析自己的腿和经历的一切。它帮助我谈论它,并经常与朋友分享这种故事,最终使我们更加接近。

选择切除意味着我不能再运动了。相反,我将大部分精力都集中在学业上。这并不是说我以前不是一个好学生(在手术之前我曾获得过笔直的A),但现在情况有所不同。我看到并且仍然认为教育是必须的,但是让教育成为中心焦点–这是我生活中的变化点。认识到教育很重要,我意识到自己的兴趣和精力可以扩展到我的学业中。沿着那条路,我最终在今年春天的高中毕业典礼上发表了演说家的演讲。

在我的治疗期间,很难完成我的功课,而且我从不想筋疲力尽,因为我总是筋疲力尽。但是一旦开始,我就不想停止。这使我不愿理会治疗,而我通常在这样做时会感觉好些。这让我感觉像其他每个孩子都必须完成功课才能被允许在户外玩耍。

当我期待着进入大学时,我知道我还有很多很多决定要走,尽管希望这些决定都不会像我已经做出的那样具有引力。但是在最近几个月中,一个决定变得非常容易。经过治疗,我真的对科学特别是生物学产生了兴趣。关于身体如何运作的某些事情真的开始引起我的兴趣。这种兴趣,加上我与肿瘤学的个人联系,为我将来要做的事情铺平了道路。

我想成为一名儿科肿瘤学家,以帮助将来必须面对决定的儿童和家庭。我相信我可以帮助并与患者建立联系。通过走这条路,我觉得我正在回馈他人。我在接受治疗时得到了很大的帮助,我希望其他人也能得到同样的帮助。

了解有关 骨肉瘤的 更多信息 。要在达纳-法伯/波士顿儿童癌症与血液疾病中心预约,请发送电子邮件至Pedi_onc@dfci.harvard.edu或致电888-PEDI-ONC(888-733-4662)。

 

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