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为什么儿童比实体瘤更容易患上癌症?

癌症在很大程度上是一种影响老年人的疾病。癌症诊断的平均年龄为66岁,在65至74岁的人群中诊断出四分之一的新癌症病例。成年人最有可能发展为实体瘤,例如乳腺癌肺癌结肠直肠癌前列腺癌膀胱癌。

相比之下,在20岁以下的儿童和青少年中,最常见的恶性肿瘤是血液癌 。白血病约占所有儿童癌症的30%,淋巴瘤占另外8%。儿童期最常见的实体癌是和中枢神经系统肿瘤,约占26%。其他儿童期实体瘤包括神经母细胞瘤威尔姆斯瘤横纹肌肉瘤视网膜母细胞瘤骨癌

当然,成年人确实会发展出血液癌,例如白血病霍奇金淋巴瘤非霍奇金淋巴瘤 ,但它们不如主要的实体瘤癌症常见。

在成年男性中,前列腺癌是主要的恶性肿瘤,其次是肺癌和大肠癌。乳腺癌是美国女性的主要癌症,其次是肺癌,然后是大肠癌。

为什么会有差异?

童年期癌症通常是生命早期,甚至在出生前发生的DNA突变的结果。与许多成人癌症不同,儿童癌症与生活方式或环境风险因素(例如超重和肥胖,饮食不健康,运动不足以及吸烟和饮酒等习惯)没有密切关系。暴露于这些因素通常需要很多年才能触发癌症的出现。

Dana-Farber /波士顿儿童癌症与血液疾病中心的儿科血液学家兼肿瘤学家Katherine Janeway,医学博士。

Dana-Farber /波士顿儿童癌症与血液疾病中心的儿科血液学家兼肿瘤学家Katherine Janeway医师。

“成人中的绝大多数癌症是癌,这些癌与致癌物和日光照射(黑色素瘤)有明显联系。孩子们几乎永远都不会得到这些。”美国达纳-法伯/波士顿儿童癌症与血液疾病中心的儿科血液学家兼肿瘤学家凯瑟琳·简威说。

儿童白血病的已知危险因素很少,但是与成年人不同,在预防癌症方面没有改变生活方式或行为的行为。

大多数白血病与任何已知的遗传原因均不相关,但某些遗传因素会增加这一风险。但是,父母如果成年后会患上白血病,似乎不会增加孩子患白血病的风险。

一些遗传性疾病会增加儿童患白血病的风险,包括唐氏综合症(21三体综合征)和李-弗劳梅尼综合症。遗传性免疫系统缺陷也可能增加白血病的风险;这些疾病包括共济失调毛细血管扩张症,维斯科特-奥尔德里奇综合症,布卢姆综合症和施瓦赫曼-钻石综合症。骨髓衰竭疾病也会增加患白血病的风险;另一个危险因素是使用某些化学治疗剂治疗其他癌症。

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