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感染与癌症:您应该知道的

诸如引起普通感冒,链球菌性喉炎,某些皮肤状况或腹泻性疾病的常见感染不会引起癌症,也不会使癌症更容易发生。但是,感染特定类型的病毒,细菌或寄生虫会增加个人罹患某些癌症的风险。

美国癌症协会估计,感染占全世界所有癌症的15%至20%。在较不发达国家中,该比率往往较高,部分原因是某些类型的感染在这些国家中更为普遍,部分原因是针对某些癌症相关感染的免疫接种较少。

感染可以通过多种方式增加人的癌症风险。病毒可能进入细胞并改变与细胞生长和分裂有关的基因。某些感染可能会导致身体局部长期发炎;有些感染会降低免疫系统抵抗癌症的能力。

由于人乳头瘤病毒(HPV)感染而发生结构变化的细胞。照片:国家癌症研究所。

由于人乳头瘤病毒(HPV)感染而发生结构变化的细胞。照片:国家癌症研究所。

尽管某些药物的感染会增加个人患癌症的风险,但绝大多数感染者不会发展为癌症。在许多情况下,可以预防或治疗感染,从而降低了罹患相关癌症的风险。

细菌感染呢?

大多数形式的细菌都与癌症无关,但少数与疾病有关。 幽门螺杆菌就是其中之一,它会引起溃疡,会发炎并损害胃的内壁,增加患胃癌和胃淋巴瘤的风险。虽然世界上约有三分之二的成年人感染了幽门螺杆菌 ,但在发达国家,胃癌非常罕见。

多种因素会影响个体患胃癌的风险,尤其是食物和水的安全性。疾病控制与预防中心建议,患有溃疡或有溃疡病史的人如果感染了幽门螺杆菌,则应使用抗生素治疗。

一些研究表明,感染或感染了沙眼衣原体的妇女患宫颈癌的风险更高。这种常见细菌通常被称为“衣原体”,可以感染女性生殖道以及男性和女性的身体其他部位。研究表明, 衣原体本身并不会引起癌症,但会以促进癌症生长的方式与人乳头瘤病毒(HPV)相互作用。由于衣原体感染通常不会产生症状,因此许多携带感染的妇女没有意识到自己已被感染。如果验血或盆腔检查发现衣原体感染,可以用抗生素治疗。

科学家已经开始探索消化道细菌自然平衡的破坏是否会导致癌症。例如,在2011年,达娜·法伯(Dana-Farber)研究人员发现,大肠癌组织中含有高水平的几种细菌,特别是在结肠中未发现的核镰刀菌。最近,研究人员发现梭状芽胞杆菌转移到身体的其他部位时,经常会随结肠癌细胞一起旅行。

众所周知,富含全谷物和纤维的健康饮食似乎可以预防结直肠癌 。 Dana-Farber研究人员最近进行的一项研究表明,健康食品部分地通过改变消化道中各种微生物(包括核镰孢细菌)的相对含量而获得这种益处。

病毒感染

HPV是最常与癌症相关的病毒类型之一,HPV是一组150多种相关病毒。与幽门螺杆菌一样 ,HPV感染在世界范围内非常普遍。免疫系统通常能够清除或控制HPV感染,因此,大多数感染HPV的人不会发展与感染相关的癌症。

但是,几种类型的HPV是导致宫颈癌的主要原因,并且在阴道,外阴和阴茎的癌症中也可能发挥作用。该病毒还与肛门癌以及某些口腔和喉癌有关。

疫苗可以预防主要的与HPV相关的癌症。美国癌症协会建议,男孩和女孩的常规HPV疫苗接种应从11岁或12岁开始。

与癌症有关的另一种病毒感染涉及一种疱疹病毒,即爱泼斯坦-巴尔病毒(EBV)。 EBV感染会增加人患鼻咽癌(在鼻后部发展)和某些类型的淋巴瘤的风险。携带EBV感染的人很少会患上这些癌症。

乙型和丙型肝炎病毒(HBV和HCV)可引起肝脏的长期感染,从而增加患肝癌的风险。在美国,不到一半的肝癌与HBV或HCV感染有关,但在其他病毒性肝炎和肝癌更为常见的国家中,这一比例要高得多。乙型和丙型肝炎感染均可通过药物治疗,从而降低了肝损害和肝癌的风险。

导致艾滋病的人类免疫缺陷病毒(HIV)不会直接导致癌症,但是通过消耗免疫系统,它可以增加人患上各种癌症的风险。这些包括卡波西氏肉瘤,宫颈癌和某些非霍奇金淋巴瘤,以及其他癌症。尽管没有针对HIV的预防性疫苗,但服用抗HIV药物可以帮助受病毒感染的人减缓对其免疫系统的损害,并有可能降低其患上HIV相关癌症的风险。

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