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肠道微生物与癌症之间的关系是什么?

人类的肠道-也被称为胃肠道,包括口腔,食道,胃和肠道-是数万亿种微生物的家园,其中包括细菌和称为古细菌的单细胞生物。

这些微生物执行各种对健康必不可少的功能,例如维持肠道的内壁,提供营养物质(例如维生素)和预防病原体。它们在免疫系统的正常运作中也起着关键作用。这些细菌平衡的破坏会导致各种健康问题,包括过敏,肠易激病和溃疡。

肠道微生物的例证。

肠道微生物的例证。

肠道微生物与癌症之间的关系才刚刚开始进行科学探索,但研究表明这种联系极为复杂。研究人员估计,肠道中存在40至1,500种不同类型的微生物。已知某些可促进细胞增殖,而另一些则似乎可防止癌细胞生长。在某些情况下,有利于一种癌症生长的疾病可能会阻止另一种癌症的生长。

与癌症有关的肠道细菌最明确的例子是幽门螺杆菌幽门螺杆菌 。细菌,这是目前在约占世界人口的一半,是负责胃炎和大多数胃溃疡(胃内膜的炎症)的很多情况下,是一个强有力的危险因素胃癌 ,研究人员发现。但是,在大多数人中, 幽门螺杆菌不会引起疾病,不需要治疗。

众所周知,富含全谷物和纤维的饮食可以预防结肠癌,Dana-Farber研究人员的一项研究发现 ,这种饮食部分地通过改变消化道中各种微生物(包括核梭状芽胞杆菌)的相对含量而实现了这些益处。 。达纳-法伯(Dana-Farber)和布莱根妇女医院的研究人员的研究还表明, 核仁镰刀菌在结肠右侧的肿瘤中更为普遍,并且与癌症的免疫反应较低且预后较差有关。

从Dana-Farber癌症研究所了解有关结肠癌的更多信息。

去年,另一组Dana-Farber研究人员报告说,扩散到人体其他部位的结直肠癌细胞似乎带走了几种细菌,它们是结肠中的伴侣。研究人员说,这一发现代表了大肠癌微生物组在癌症转移时得以维持的首次,这可能为该疾病的治疗提供新途径。

尽管有关微生物与癌症联系的许多问题仍未解决,但研究人员怀疑部分答案在于微生物提高或降低肠道炎症水平以及训练免疫细胞寻找癌症的能力。慢性炎症是癌症的危险因素。

例如,研究人员发现,缺乏具有减轻炎症分子功能的小鼠,与具有正常水平的减轻炎症分子水平的小鼠相比,肠道中的有害细菌通常更多,并且更容易患肠癌。一项针对人体的研究得出了相似的结果。

最近的研究在肠道微生物群(消化道中的微生物)与癌症之间建立了更多的联系。在2001年,麻省理工学院的一组研究人员证明,用啮齿类柠檬酸杆菌感染小鼠刺激结肠癌的发展。并且在2014年,密歇根大学的研究人员发现,癌症患者的粪便中细菌的组成往往发生了变化,常见口腔微生物中的梭菌卟啉单胞菌过多。然而,尚不清楚结肠癌患者的微生物群变化是否是导致该疾病的原因,还是肿瘤发展的结果。

甚至在最近,研究人员还发现微生物群落的多样性和组成与患者对多种类型癌症的免疫疗法反应之间的诱人联系。 Dana-Farber研究人员正在研究微生物组在结直肠癌治疗中的重要作用以及某些治疗方法带来的副作用。

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